Pop Stone Gin

Pop Stone Gin is een gin die in 2019 het levenslicht zag in Wenen, maar gedistilleerd werd in Belgrado, Servië. Deze gin is een vertaling van “pop art in a bottle”. Voor founder Ivan Popovic is gin namelijk het meest kleurrijke en levendige spirit. Het felgekleurde label, die is geïnspireerd is op het werk van de beroemde kunstenaar Takashi Murakami, sluit hier perfect bij aan.
Het gaat hier om een klassieke gin met een moderne twist; zowel qua uitstraling als qua smaak.

Het verhaal

Ivan Popovic is de founder van Pop Stone Gin en Salty Stone Distillery. De gin is ontwikkeld in Wenen, Oostenrijk, maar de distilleerderij is gevestigd in Belgrado, Servië. Het is Ivan zijn plan om ook een distilleerderij te openen in Oostenrijk. Hiervoor gaat hij samen met een lokale bar werken waar een deel van de bar getransformeerd in een “publieke” distilleerderij.
Het idee om een eigen gin te ontwikkelen ontstond in 2017. Aan zijn familie heeft hij de waardering voor een goed glas wijn of sterke drank te danken. Zijn fascinatie hiervoor ontstond door een oude, oranje fles Bols Jenever van zijn opa.
Toen Ivan ouder werd bezocht hij steeds vaker wijnkelders en distilleerderijen. Hij bewonderde de mensen die hun eigen (sterke) drank produceren en zo’n grote passie voor hun product hebben. Na een bezoek aan de City of London Distillery besloot Ivan dat hij ook een eigen gin wilde maken. Hij wilde deel uitmaken van de scène en wilde mensen blij maken met zijn gin.

Ivan kocht een koperen pot still en begon te distilleren. De grootste uitdaging zat hem in het ontwikkelen van het recept. Ivan wilde de juiste balans vinden tussen de jeneverbes en de andere botanicals. Als er namelijk een zeer intensieve smaak van andere botanicals zou zijn, dan zou de gin gekarakteriseerd worden als een eigentijdse gin. Als de jeneverbes echter andere aroma’s zou overheersen, zou er een klassieke gin ontstaan.

Omdat het recept ontwikkelen nog best een uitdaging was, heeft Ivan heeft veel gins geprobeerd en veel geëxperimenteerd met botanicals. Hierbij had hij het geluk dat hij in Wenen woont; op de lokale markten zijn botanicals vanuit de hele wereld verkrijgbaar.
Ivan probeerde meer dan vijftig verschillende botanicals, waarvan peper zijn favoriet is. Voor zijn gin experimenteerde Ivan met meer dan tien soorten pepers. Met betrekking tot de andere botanicals probeerde hij minimaal drie soorten en om de perfecte jeneverbes te vinden, experimenteerde hij met vijf verschillende soorten. Uiteindelijk duurde het twee jaar en drieënveertig samples voordat het recept definitief was.

De eerste versies van het recept bevatten maximaal elf botanicals. Uiteindelijk zijn hier tijdens het balanceren van de smaak, zeven van overgebleven. Dit zijn de jeneverbessen, korianderzaad, zoethout, rosa peper, pimento, kardemom en sinaasappelschillen. De alcohol die voor de gin wordt gebruikt, is afkomstig van gerst. Voor Ivan is alcohol van hoge kwaliteit noodzakelijk; de alcohol zorgt namelijk niet alleen voor de smaak, maar ook voor de zachtheid.

Voor het produceren van Pop Stone Gin wordt er gebruik gemaakt van het traditionele distillatieproces. Een mooie koperen pot still van 120 liter vormt het hart van Ivan zijn distillatieproces.
De eerste stap in het productieproces is het macereren van de botanicals. Daarna wordt de alcohol met de botanicals in de koperen ketel gedaan voor de distillatie. Na dit intensieve proces mag de gin twee maanden rusten in roestvrijstalen vaten om de smaken te ontwikkelen.
De laatste stap is “semi filtering”. Hierbij wordt een deel van de batch blootgesteld aan vriestemperaturen en filters om de smaak te verzachten en de textuur van de gin te polijsten.
Pop Stone Gin wordt gebotteld met een alcoholpercentage van 45%.

Op de neus is Pop Stone Gin een spicy gin met dominante tonen van de jeneverbes. Deze kruidige hints laten zich vertalen in kardemom en korianderzaad. De lichtzoete tonen op de achtergrond komen van gedroogde sinaasappelschillen.
Qua smaak is de jeneverbes ook dominant aanwezig en wordt deze smaak bijgestaan door kruidige noten van de rosa peper, piment en maakt de frisheid van de koriander het plaatje compleet. Op de achtergrond zijn de zoete hints van kardemom en sinaasappelschillen aanwezig. Er ontstaat halverwege een prachtige smaakexplosie, waarna de lange afdronk ingezet wordt. De jeneverbessmaak neemt steeds verder af terwijl de zoetheid en kruidigheid van de andere botanicals aanwezig blijft.

Leuk om te weten is dat het label tot stand is gekomen tijdens een vriendenbijeenkomst. Samen met vrienden dronk Ivan de Pop Stone Gin en brainstormden zij over de associaties die ze hadden met deze gin. Zo bedachten ze diverse “ginnies” die terug te zien zijn in het label. Zo zie je een lachende jeneverbes met een cilinderhoed, een zeemeermin die uit een gin-tonic glas komt, een kroon die de beroemdste ginliefhebber ter wereld symboliseert, een kompas dat naar alle delen van de wereld wijst, een houten vat dat staat voor traditie, bloeiende bloesems van de kruiden die in de gin worden gebruikt, een jeneverbes-astronaut die op een sinaasappel rijdt en een hart, want zonder liefde bestaat er eigenlijk niets.

Alles over gin. meets Salty Stone Distillery!
Wij spraken met Ivan, founder van Salty Stone Distillery om het persoonlijke verhaal achter de distilleerderij en gin te horen. Zelf zijn we er zo enthousiast van geworden dat we niet kunnen wachten om het verhaal met jou te delen! Het persoonlijke verhaal achter Salty Stone Distillery en Pop Art Gin vind je hier!

  • CategorieKruidig en citrus
  • OorsprongOostenrijk & Servië
  • DistilleerderijSalty Stone Distillery
  • Gebruikte botanicalsJeneverbessen, korianderzaad, zoethout, rosa peper, pimento, kardemom, sinaasappelschillen
  • Inhoud70 cl
  • Alcoholpercentage45%
  • Perfecte tonic voor Pop Stone GinPremium Indian Tonic Water
  • Perfecte garnering voor Pop Stone GinSchijfje sinaasappel, partje aardbei